Le professeur et son double… l’écrivain

Les professeurs de lettres – comme les journalistes de presse écrite – deviennent parfois (ou souvent) romanciers. Dans le roman de Cookie Allez, c’est l’histoire d’Atilio Cereghetti, « un excellent maître. Un pur, un dur, le fléau du cancre. De ceux dont la démarche, la voix, les travers, demeurent dans la mémoire tout au long d’une vie ».

« Dans l’enceinte du lycée, on ne sait rien de lui, de ses origines de sa vie ». Pour le grand public, il est Lucas Malley, un écrivain romantique, dont l’oeuvre populaire est adaptée à la télévision. Mais pour que s’opère la transformation, le talent ne suffit pas. Atilio – dit Attila par ses élèves parce que « sous la plume rouge sans d’Attila, la faute ne passe pas » – se métamorphose.

CookieComment transforme-t-on un jeune professeur discret et taciturne en auteur à succès ? L’écriture imagée de Cookie Allez, teintée d’un soupçon d’ironie nous dévoile la supercherie. « Le prof aux cheveux hirsutes, vêtu de son éternel pantalon de velours vert, tire-bouchonné et usé jusqu’à la corde » a les cheveux plaqués et gominés vers l’arrière. Il porte des lunettes ainsi qu’un « costume anthracite enfilé sur un tee-shirt noir, acheté dans un magasin de la rive gauche où l’on habille les étudiants soucieux de leur look ».

Ce rôle de composition le contraint à délaisser son moyen de transport fétiche. À votre avis ? « Le vélo du prof [qui] tient plutôt de la guimbarde et ne dispose que des éléments essentiels à son fonctionnement, un guidon, un pédalier, des roues, une selle. Les freins ? Il ne s’en sert guère. C’est à sa chaussure droite qu’il confie le soin de ralentir au passage dangereux. Une sonnette, dont il abuse, et deux sacoches en skaï marron complète l’équipage. »

Lequel du prof de français ou du romancier prendra le pas sur l’autre ? Cookie Allez propose une chute originale au héros de son histoire et…  le titre de ce court roman, à l’écriture allègre et jubilatoire, devient alors explicite (au-delà du clin d’oeil à une célèbre émission radiophonique).

Le masque et les plumes, Cookie Allez, Buchet Chastel, 2005.