Il s’agit de mettre les premiers pas dans les traces du programme annoncé

La page n’est déjà plus tout à fait blanche, l’ombre des plumes s’est rapprochée, l’occasion va venir de comparer ce qui a été annoncé et ce qui va s’écrire.

Dans son programme la nouvelle équipe présidentielle met en valeur des mesures pour l’Ecole, notamment en matière d’encadrement et de soutien aux élèves : dès la rentrée prochaine, douze élèves par classe en CP et CE1 dans les 6778 écoles de l’éducation prioritaire, rétablissement des études dirigées après la classe dans tous les établissements, une scolarité plus individualisée, adossée à des bilans personnalisés de la grande section de maternelle à la troisième et à des parcours individualisés au collège et au lycée.

Ces personnalisations iront de pair avec une autonomie accrue des établissements, en lien avec les communes pour le temps périscolaire ou selon leur propre initiative quant aux parcours bilingues et européens. De nouvelles formes d’organisation du temps scolaire seront permises par la réforme du baccalauréat en quatre matières.

Parallèlement les enseignants bénéficieront d’améliorations de leurs carrières, avec deux mesures fortes : formation en alternance à partir de la licence, affectation en zone d’éducation prioritaire d’enseignants ayant au moins 3 années d’expérience. Plus généralement, il s’agit d’assurer aux enseignants un meilleur accompagnement dès leur formation, qui se fera en alternance à partir de la licence.

Pour dire les choses avec une certaine brutalité, justifiée il est vrai, il s’agit de réagir au constat dressé par la relativement récente (2013, restitution en juin 2014) étude internationale sur l’enseignement et l’apprentissage (Talis) (http://www.cnewsmatin.fr/france/2014-06-25/les-enseignants-francais-moins-evalues-et-formes-selon-locde-683187). « Les enseignants français sont un peu livrés à eux-mêmes », selon la formule d’Eric Charbonnier, expert de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE).

Cette enquête montre l’isolement des enseignants français: ils sont huit sur dix à ne jamais observer les cours de leurs collègues pour s’en inspirer, contre moins de cinq sur dix, en moyenne, dans l’ensemble des pays étudiés. 70% expliquent que la visite de l’inspecteur tient lieu d’évaluation. Plus inquiétant encore, seulement 5% pensent que leur profession est « valorisée dans la société ». On se souvient, par comparaison, que, en Finlande, aux Pays-Bas, à Singapour ou au Canada entre 40% et 68% des enseignants estiment que la société valorise leur profession.

Là encore, pour dire les choses avec clarté, comme l’avait exposé Emmanuel Macron à l’issue de sa visite de l’Institut national de recherche en informatique et en automatique (Inria) est en jeu « la capacité collective que nous avons à re-projeter le pays vers son avenir, à lui redonner confiance en lui-même ».

 

Quant à l’enseignement supérieur, et le fait mérite d’être souligné, il est doté d’un ministère de plein exercice auquel est également attaché l’innovation, autre caractéristique significative.

Le programme annoncé met d’abord l’accent sur la double nécessité d’ « améliorer les conditions des étudiants« , et de leur « faciliter l’accès au logement » dans un plan d’investissement qui prévoit la construction de 60.000 logements étudiants et 20.000 pour les jeunes actifs ; « des logements accessibles sans dépôt de garantie, sans demande de caution, et pour un bail non renouvelable ». En même temps, il s’agira de mobiliser les bailleurs sociaux pour créer au sein du parc social des logements pour les jeunes, avec pour objectif 30.000 places supplémentaires ». Par ailleurs la Caisse nationale d’assurance maladie se verra confier la gestion du régime d’assurance maladie des étudiants », autre évolution significative..

S’agissant maintenant des cursus, sont souhaitées « plus de variété dans les formations de premier cycle » et 10.000 places supplémentaires dans des filières courtes professionnalisantes.

Une autre clef pour la réussite est montrée avec le développement de l’apprentissage aujourd’hui « cantonné à des filières très manuelles et très peu qualifiées ou qualifiantes. Il faut que l’apprentissage prenne aussi place dans l’université dans des formations nouvelles que nous allons développer », ceci dans un cadre d’un autonomie pédagogique accrue mais aussi plus d’autonomie de recrutement.

On le voit, pour que soit réunies ces conditions, l’un des enjeux sera très vite celui des financements, plus encore la sortie du dilemme impossible entre l’usage de la masse salariale, et sa réelle augmentation récente, pour ce à quoi elle est réputée servir, créer des emplois, et l’usage effectif qui en a été fait. Ce flou dans la stratégie, pour ne pas dire cette dérive perverse dont personne n’a tenté de dresser un bilan, ne pourra être prolongé, les besoins sont considérables en même temps pour la création de postes et pour satisfaire la variété des missions de l’université, comme pour assurer des budgets de progrès. Assurer l’équilibre des budgets, notamment des universités, en retardant la création des emplois nécessaires, c’est non seulement tricher, c’est nier aux formations supérieures la raison même de leur existence : la formation et la conduite d’actions de recherche et d’innovation.

Une intéressante question mérite d’être posée : faut-il vraiment persévérer dans la multiplication de structures dévoreuses de financements et d’emplois ?

En réponse-bilan, je note la sagesse du propos de l’ancienne ministre à propos des regroupements, « avec trois ans de recul, il faut sûrement simplifier certaines instances qui, à l’usage, paraissent trop lourdes : cela doit se faire sur le terrain, en concertation et à l’initiative des acteurs eux-mêmes. » Les partenariats avec les entreprise mais aussi les financements liés à la formation continue devront monter en puissance. Rappelons aussi, au passage, cette double déclaration de Geneviève Fioraso (voir interview publiée sur EducPros http://www.letudiant.fr/educpros/entretiens/g-fioraso-l-universite-ne-perd-pas-son-ame-en-travaillant-avec-les-entreprises.html) « On ne perd pas son âme en travaillant avec des entreprises ». « Il est également aberrant de constater que les universités ne bénéficient que de 4 % des 24 milliards de la formation continue ».

Voilà deux lignes de force qui méritent considération prospective.

Souhaitons enfin que les deux ministres aux responsabilités en matière de formation, de recherche et d’innovation sauront judicieusement mesurer les urgences, et, de leur connaissances du milieu et des enjeux, voire de la familiarité avec le domaine dont la tutelle vient de leur être confiée, déduire les manières d’impulser la forte évolution nécessaire tout en étant pour de bon à l’écoute des personnels alors qu’ils ont besoin de confiance, d’autonomie et de respect, plus que de nièmes réformes pilotées par le haut. Souhaitons aussi que la présence de deux ministres de plein exercice dédiés à l’enseignement, la recherche et l’innovation permettra des équilibres budgétaires à hauteur des nécessités.

 

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La « page blanche »

Les résultats de la toute récente élection présidentielle sont parfaitement clairs quant à l’écart entre les deux candidats, nettement moins quant aux motivations des électeurs et de ceux qui ont déposé un bulletin blanc ou nul …

Autour de cette élection se construit une sorte de vote par défaut, à la suite de l’étonnant défilé de candidats successivement annoncés, à tort, comme « favori » et un débat politique largement nourri de déni de réalité, de manipulations d’information, « fake news » jointes à un réel barrage envers l’information qui n’est donnée que comme mensonge, « les journalistes mentent », « les chiffres mentent ».

Cette désagréable sensation de vote par défaut rejoint très vite les procès en illégitimité conduits par les opposants des divers bords. La « France insoumise » met en garde Emmanuel Macron, « président minoritaire » dont il est pronostiqué qu’il aura bien des difficultés à diriger le pays sans que sa « majorité de circonstance » n’aille vers un éclatement. Symétriquement la défaite du Front nationale est considérée comme relative, eu égard à la progression du nombre des voix de Marine Le Pen par rapport au premier tour et surtout au large excédent par rapport au score de son père en 2002. Tous s’accordent à dire que l’élection présidentielle se joue en fait sur 4 tours. Peut-être faudra-t-il un jour s’interroger sur l’opportunité réelle de la réforme de la constitution qui a mené à cette situation. Pour l’immédiat, la République dont tant se réclament, se porterait sans doute mieux de ne pas voir chaque élection remettre en cause la précédente au point de décourager toute évolution.

N’était-ce pourtant pas de ce constat de blocage qu’est née l’urgence d’une remise en marche ?

Plutôt que de refaire la partie ad nauseam, ne peut-on s’attacher prioritairement à réfléchir aux échéances qui approchent et à l’urgence de leur trouver des réponses ? Plutôt que de gloser sur la France qui souffre, ne convient-il pas d’abord de s’appliquer à établir les moyens de résoudre ces souffrances ? N’est-il pas plus « utile » de faire en sorte que les aventurismes portés par le Front National reculent dans des conditions moins redoutables que celles qui, au siècle dernier, ont connu la montée en puissance puis l’effondrement des fascismes. Tout cela va nécessiter un maximum d’énergies, celles qui, force est bien de le reconnaître, ont été bien mal orientées depuis trop longtemps. Des énergies qui encouragent l’évolution et non qui font tout pour la bloquer derrière une bien-pensance convenue.

Ce blog n’a pas vocation à évoquer l’ensemble des urgences politiques. Il peut en revanche attirer l’attention sur son domaine de compétence : l’enseignement supérieur dont on sait par ailleurs combien il a pu être, au cours des 50 dernières années, le champ de batailles rigoureuses où se déployaient les diverses forces sociales et qui ne pourraient qu’être plus dangereuses en contexte d’état d’urgence.

Le constat de départ est simple, il peut se formuler en quelques paragraphes évoquant les formes de regroupement qui font obstacle à l’autonomie des universités notamment par le biais de leurs fonctions égalisatrices, je veux dire la CPU et les COMUEs mais aussi les défis auxquels il s’agit de faire face, et pour lesquels il faudra définir des formes réactives de recrutement d’enseignants-chercheurs, l’accueil des étudiants, le développement de la recherche et la capacité à encourager l’innovation :

La pression démographique et donc le nombre potentiel des étudiants, couplés aux questions non résolues qui entourent l’accueil des étudiants, l’articulation bac-3/bac+3, les modalités de ce qu’il est convenu de nommer l’orientation,… autour de ces thèmes pourraient s’ordonner des crispations ; l’histoire a montré combien l’université est un des lieux  « commodes » pour allumer les mèches …

Seuls trois étudiants sur dix obtiennent leur licence en trois ans. Il y a là un gâchis humain et financier qui n’est ni supportable ni acceptable. La réforme du bac selon une logique à 4 matières devrait permettre une mise en place plus facile de pré-requis, un développement d’excellences pédagogiques et la définition de modules de soutien tandis que sera déployée la pleine panoplie des filières universitaires, à chacun selon ses projets et ses besoins. Une telle stratégie signifie une rapide reconnaissance de l’autonomie pédagogique, en lien avec les dispositifs d’évaluation des enseignements et des formations par les étudiants et leurs contrôles, notamment lors de l’évaluation périodique et au sein des procédures d’accréditation.

Ce nouveau contexte posera la question du recrutement des enseignants-chercheurs dans le cadre d’une procédure décentralisée. La qualité des recrutements devra ensuite faire l’objet d’une évaluation a posteriori et intervenir dans les relations contractuelles entre l’État et l’université. Le processus devra éviter le localisme, se défier du primorecrutement au sein de l’université où l’on a passé son doctorat, et satisfaire au respect des normes internationales de qualité et d’indépendance.

Restent les questions d’organisation, là où les lois dites Pécresse puis Fioraso à trop vouloir régenter n’ont pas convaincu ni fait montre d’une efficacité suffisante. Un retour au pragmatisme et à la confiance envers les acteurs devrait éviter les affrontements. Deux écueils particuliers vont pourtant vite se dresser.

Les 84 propositions avancées par la CPU et donc l’annonce du rôle qu’elle entend jouer, prolongent la logique de cette association qui en un peu plus de 10 ans et avec la complicité des ministères et secrétaires d’Etat successifs, soucieux d’imposer leurs réformes, a réussi à monter en puissance, créant une sorte de dialogue entre soi unissant hauts fonctionnaires du ministère et présidents d’université selon deux règles tacites. La première veut que tous les établissements d’enseignement supérieur soient considérés comme équivalents, c’est même la condition d’existence de la CPU, c’est aussi l’origine de sa paralysie. La CPU réunissant des présidents élus ceux-ci trouvent leur légitimité dans une élection totalement indépendante de la CPU et du rôle qu’ils y occupent ce qui, de fait rend la CPU indépendante de chaque établissement pris en lui-même et rompt le lien entre la CPU et ceux qu’elle est réputée représenter. Seules, peut-être, parfois, des affinités syndicales peuvent peser sur les choix ou tandis que, plus encore, sont notables les glissements des présidents une fois descendus de charge, vers des fonctions d’encadrement et de relais du ministère, soit comme recteurs, soit comme chargés de missions au sein du ministère ou à la tête de ses grandes directions, soit par le biais d’une charge au sein des regroupements, notamment les COMUEs.

Ces COMUEs sont, sinon nuisibles, du moins largement inutiles, au point qu’il n’est sans doute pas prioritaires d’en prévoir la réforme. Moins d’administration tournant à vide et plus d’autonomie est déjà un point de départ. La question des universités PIA compatibles est d’évidence la piste à développer pour dégager progressivement un cadre juridique innovant et adaptable ; en permettant notamment l’émergence de conditions de création d’ensembles cohérents, capables de transcender les distinctions historiques entre universités, écoles et organismes, sur la base du volontariat des acteurs et de la confiance qui leur sera accordée.

Pour porter ces propositions, la nomination d’un ministre de plein exercice serait la bienvenue ; si la contrainte de l’annonce d’un total réduit de ministères devait l’empêcher, qu’au moins la qualité de la feuille de route permette que l’enseignement supérieur français soit en marche lui aussi.

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Il est temps d’en finir avec les COMUEs

Les COMUEs ne sont pas de « grandes universités ». Ce sont des structures inventées qui affichent des « communautés » qui n’en sont guère. Plus grave, dans aucune des configurations ou des implantations qui leur ont été données, les COMUEs n’ont réussi à établir une stratégie et une cohérence, à se montrer force de transformation.

Ceci n’a pourtant pas empêché qu’elles disposent d’un budget et soient dotées de personnels. En ces temps de tensions budgétaires il serait instructif de mesurer le ratio coût/efficacité. De même, alors que la visibilité est de rigueur, on peut se demander quelle réelle valeur-ajoutée est assurée aux écoles doctorales par leurs relations (variées selon les sites d’ailleurs) avec leurs COMUEs de rattachement.

Là où se mettent en place des universités françaises authentiques, c’est à dire « complètes », où la fertilisation croisée des disciplines est assurée, la nécessité des COMUEs n’apparaît guère. Ainsi à Strasbourg ou Aix-Marseille, la voie de l’association a été préférée, autorisant un lien mais pas la dépendance. La situation est différente à Bordeaux où, il est vrai, l’université Bordeaux-Montaigne a choisi de ne pas rejoindre l’université de Bordeaux. La COMUE peut alors être vue comme un instrument de coordination. On notera pourtant les possibles élargissements démesurés de telles coordinations avec l’apparition des nouvelles régions. Ainsi en « Nouvelle Aquitaine » pour demeurer dans la même territorialité, le président de la grande région plaide maintenant pour la fusion des deux communautés d’universités, de Poitiers et de Bordeaux, avec Tours et Orléans s’il le faut, ajoute-t-il, pour faire bonne mesure (voir http://www.lanouvellerepublique.fr/Vienne/Actualite/Education/n/Contenus/Articles/2016/01/27/La-nouvelle-Aquitaine-veut-rassembler-ses-universites-2604835 ) .

Alors que l’université de Lille, reconnue pour son potentiel scientifique (désignation comme I-site avec une dotation financière égale à celle de certaines Idex), on peut aussi s’interroger sur l’avenir de la COMUE Nord de France. Sans doute porte-t-elle une ESPE, elle intègre aussi l’Institut catholique, son périmètre est désormais en décalage avec l’organisation administrative, elle ne coïncide plus avec la nouvelle région Hauts de France qui abrite également l’université d’Amiens et celle de Compiègne. Comment imaginer une cohérence ?

Les exemples peuvent être multipliés, l’essentiel réside pourtant dans la nécessité d’une évaluation de l’hypothèse COMUEs, en lien avec le nouveau contexte que viennent de façonner le PIA, la création des nouvelles régions et la métropolisation.

Recevant à l’Elysée les lauréats des appels à projets Idex et Isite, François Hollande a tenu à souligner la logique des investissements d’avenir, sept ans après le lancement du programme et alors que les labels ont été attribués, pour l’essentiel. Au-delà des félicitations, il s’agit de mesurer l’ampleur de la dynamique ainsi enclenchée, notamment sur la base des conclusions tant du président de la République que du président du jury international qui a évalué les dossiers soumis (pour une information plus complète se reporter à http://www.letudiant.fr/educpros/actualite/francois-hollande-met-les-resultats-idex-a-l-actif-de-son-bilan.html)

L’un et l’autre se félicitent de l’effort dont témoignent les projets pour progresser vers une « gouvernance plus intégrée de toutes les composantes du paysage de l’enseignement supérieur et de la recherche en France ». Pour qu’une telle gouvernance soit à la fois efficace et acceptée par les différents acteurs, encore faut-il, comme le signale Jean-Marc Rapp, le président du jury international, porter remède à l’actuel manque de « flexibilité » et d' »autonomie » ; ce qui veut dire aussi que la question des ressources humaines est décisive. Comme le souligne également J-M Rapp « Tant que les universités françaises ne pourront gérer elles-mêmes les dossiers des enseignants-chercheurs étrangers, (…) elles resteront handicapées. »`

C’est naturellement autour de ces questions -auxquelles les COMUEs n’apporteraient que des freins supplémentaires- que se nouent les enjeux d’un « après le PIA » qui aura à tenir compte des nouveaux éléments de contexte.

Signalons pour commencer ceux liés à l’apparition dans le paysage d’établissements labellisés (et financés) à côté d’autres qui ne le sont pas. Jusqu’ici le principe revendiqué par l’Université française telle que l’Empire l’avait refondée, était celui d’une répartition géographique accompagnée du principe selon lequel, dans une même discipline, un même diplôme avait la même valeur et que la dotation par étudiant était identique à travers le pays.

Le « discours prônant l’équivalence entre les universités s’est mué en un discours sur la compétition internationale, la performance et la concentration des ressources sur les meilleurs », avec « une rapidité [qui] n’est pas sans étonner dans un pays où les principes égalitaires ont longuement imprégné les politiques universitaires » explique Christine Musselin dans un livre récent, « La Grande Course des universités » (Les Presses de Sciences Po). Cet ouvrage et cet autre qui vient également de paraître, de Danielle Tartakowsky, « Construire l’université du XXIe siècle. Récits d’une présidence. Paris-VIII – 2012-2016 » (Editions du Détour) témoignent des mutations comme des résistances à l’évolution mises en place dans le secteur qui a sans doute été le plus bouleversé sous le double quinquennat de Nicolas Sarkozy et de François Hollande. (pour en savoir plus, consulter http://www.lemonde.fr/campus/article/2017/03/22/l-universite-a-l-heure-de-la-competition_5099086_4401467.html#AcLKbO6Y4WYwbKwB.99)

L’évocation des « principes égalitaires » (Musselin) la dénonciation de «  l’émergence d’établissements concurrentiels régulés par le marché » (Tartakowsky) vont dans le même sens qui n’est pourtant pas celui du reste du monde, ni peut-être réellement celui du monde universitaire français, dominé par l’image de l’excellence et la compétition que portent les « grandes écoles ». Ensuite, et qu’on le veuille ou non, il suffit d’observer les candidatures et les nominations pour remarquer que, du point de vue des enseignants-chercheurs, toutes les universités ne sont pas équivalentes, que les laboratoires de recherche ne sont pas d’égales réputations, que certains attirent plus que d’autres...

Deux billets de ce blog immédiatement antérieurs à celui-ci ont traité de la question des métropoles et des inégalités qui se créent à leur occasion. J’y renvoie et signale en passant que ces différences ont été, une fois encore, mises en valeur, dans une étude récente (https://www.lesechos.fr/elections/presidentielle-2017/0211898291906-les-habitants-des-metropoles-ne-votent-plus-comme-la-moyenne-des-francais-2074078.php )

La question de l’égalité des territoires est difficile, même en tâchant de l’aborder par le seul aspect de l’équité. De même l’idée de compétition n’est pas si vite écartée, le fameux « passe ton bac d’abord » n’est-il pas de plus en plus remplacé par cet autre marqueur discriminant qu’est l’attente d’obtention d’une « mention » ?

Des écarts entre universités, entre établissements, existent de fait dans les différences des réputations. En même temps la France subit deux difficultés complémentaires. La première que signale Christine Musselin, est disons « culturelle ». Voici son jugement : Le risque d’échouer, en France, dans la création de grandes universités mondiales est réel. Il faut bien voir que le temps et l’énergie passés à discuter des structures et des statuts rendent difficile l’émergence de dynamiques de recherche et d’enseignement. L’autre a trait aux errances récentes auxquelles il est urgent de remédier. La parole, une fois encore à Christine Musselin : Les universités de recherche aujourd’hui mondialement reconnues ne sont pas issues de regroupements, elles ont surtout tenté de se distinguer. Elles ont investi dans le recrutement d’universitaires de haut niveau et leur ont donné les moyens de mener à bien leurs recherches dans les meilleures conditions possible. Quand il y a eu des rapprochements, ils étaient ciblés et liés à des affinités électives. La feuille de route se lit en creux :

  • le renouveau du paysage universitaire français ne se fera pas en empilant les structures, au contraire il est important de fluidifier les choix stratégiques,
  • la priorité est à une gouvernance capable de décider d’une stratégie et d’en faire partager les orientations,
  • la réputation d’un établissement se construit depuis ses enseignants-chercheurs, le recrutement doit donc être lié à la stratégie et affranchi des contraintes bureaucratiques
  • les missions de formation, leurs natures et leurs exigences comme les axes de recherche prioritaires doivent être affichés,
  • il est de la responsabilité des universités, notamment celles qui ont été signalées dans le cadre du programme d’investissements d’avenir, d’attirer les « écoles », créant un effet de marque en commun et participant, chacune à sa façon à la stratégie commune,
  • il est de la responsabilité des écoles de ne pas camper sur les acquis du passé et d’intégrer les mutations en cours,

à cela il faut savoir ajouter les conséquences du choix de la massification du système et des devoirs que les universités ont à assumer en matière de formation, notamment le fait que ceux-ci ne sont pas compatibles avec l’idée que tous les établissements auraient en charge les mêmes missions, au même niveau.

Dans l’évolution en cours, où se joue la place des universités françaises dans une compétition mondiale qui est de fait, s’affirme le besoin d’universités fortes, pluridisciplinaires, ouvertes sur le monde et pas de communautés d’établissements aux contours flous, à la hiérarchisation confuse.

Il est temps d’en finir avec les COMUEs.

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Les deux France

Le titre choc du livre de Jean-François Gravier, paru en 1947 , Paris et le désert français, a longtemps résumé la situation française, héritée de Louis XIV cherchant à attirer la noblesse à Versailles pour la mieux contrôler puis de la Révolution française méfiante envers « la province », consolidée enfin par l’image de la « ville-lumière ».

Aujourd’hui il est sans doute plus exact de parler de « deux France », sachant néanmoins que, non, il ne s’agit pas de celle des Idex face à celle des Isite. … D’ailleurs, si la question du rapport entre idex et isite avait encore une part de mystère, celui-ci serait pleinement levé après l’édition 2017 du « point d’étape » annuel du commissaire à l’investissement. Après avoir observé que le fait marquant de l’année était les idex et les isite, Louis Schweitzer a, une fois encore, insisté sur la contrainte forte d’une gouvernance efficace de sorte que l’institution puisse être reconnue à l’international comme une université. C’est ce chemin qui reste à parcourir pour les deux regroupements dont les idex avaient été stoppées et pour lesquelles, même si les sommes nécessaires au financement en idex ont été préservées, la conclusion favorable reste « de l’ordre de l’hypothèse ». Ce même chemin, depuis le début, est à consolider pour tous les lauréats, y compris les plus récents. Enfin, le commissaire à l’investissement a souligné que les isite ne sont en rien des idex « de seconde classe », qu’il s’agit d’idex spécialisées. Pour illustrer son propos il a cité l’Institut de technologie de Californie (Caltech), qu’il définit comme une isite, qui, depuis cinq ans, figure à la première place du classement du Times Higher Education et dans les 10 premières pour les autres grands classements (voir ici).

La carte des initiatives d’excellence n’est pas achevée pour autant, il y faudra stabiliser les cas de ceux des regroupements de la nouvelle vague qui sont astreints à un examen à mi-parcours (Lyon et Montpellier), évaluer les dossiers en probation et organiser le retour (ou non) des initiatives stoppées (un état actuel est donné dans le billet que j’ai déjà consacré ici aux idex et isite, ici ).

Cette carte est pourtant particulièrement importante. D’une part elle viendra compléter et prolonger l’action initiée avec la loi de réforme des collectivités territoriales, du 16 décembre 2010, puis la loi du 27 janvier 2014, de modernisation de l’action publique territoriale et d’affirmation des métropoles, dite « loi MAPAM » ou « loi MAPTAM », enfin la loi portant nouvelle organisation territoriale de la République (loi NOTRe), du 7 août 2015. On mesure bien l’importance de figurer sur cette carte.

Encore faut-il mesurer le rôle qu’il convient d’y jouer.

Le premier point relève de la création des métropoles. S’ajoutant à l’existant, elles n’ont pas résolu le problème du nombre et de l’enchevêtrement des compétences des collectivités locales en France. A l’origine, les métropoles devaient absorber sur leur territoire l’ensemble des intercommunalités existantes, mais également le département, dont elles étaient censées reprendre toutes les compétences. Symétriquement les régions devaient confier un certain nombre d’attribution aux métropoles.

La France aurait alors disposé de pôles urbains de dimension européenne, vastes et puissants sur le plan économique, tandis qu’était progressivement engagée la disparition progressive de l’échelon départemental.

Finalement, la réforme s’est avérée moins ambitieuse, la métropole demeure un établissement public de coopération internationale (EPCI) de plus et ne se substitue guère aux autres collectivités. Côté simplification du mille-feuille le « progrès » n’est pas évident. En revanche l’effet métropole est bien réel, à la fois par la multiplication des ambitions à « devenir métropole » et les fractures observables entre ces aires métropolitaines et le reste du pays, notamment en matière d’emploi (voir ici).

On peut ainsi considérer que s’installe un face à face entre ceux qui habitent ces métropoles et ceux qui résident ailleurs et se sentent exclus.

L’émergence de « deux France » correspond à un clivage d’un genre nouveau. Après « Paris et le désert français », nous voilà plutôt confrontés à une dualité en creux ; en face de « la France des métropoles » … il n’y a pas grand chose que l’on sache nommer au moyen d’une étiquette, pourtant un phénomène se manifeste.

Le 21 avril 2002, générant une assez large stupéfaction, pour la première fois et sans que la chose ait été largement « prédite », Jean-Marie Le Pen, candidat du Front National, atteint le second tour d’une élection présidentielle qui conduira à une victoire de Jacques Chirac, candidat de fait d’un « front républicain », avec 82% des voix … En 2017, 15 ans plus tard, nous sommes, certes, encore dans la période des sondages mais à aucun moment, jusqu’ici, l’hypothèse que la candidate du Front National ne soit pas présente au deuxième tour, n’a figuré dans les sondages. Un tel bouleversement silencieux doit bien avoir une raison. Le vote Front National, clairement, n’est plus simplement « protestataire », il n’est pas non plus le signe d’une ample adhésion à un projet de société fasciste. De même il serait dangereux de se contenter d’évoquer une montée du ou des populismes, même s’il y a là un symptôme, encore faut-il en désigner l’une ou les cause(s).

L’évolution majeure des 15 dernières années se trouve du côté du clivage qui est défini par exemple, par le géographe Christophe Guilluy, notamment dans son dernier livre, « Le Crépuscule de la France d’en haut », paru l’an dernier chez Flammarion, qui dépeint, d’un côté les urbains aisés, culturellement plus proches des autres bobos mondiaux que de leurs voisins nationaux, de l’autre des membres des classes moyennes, sans cesse repoussées, toujours plus loin, vers les périphéries. Cette ligne de fracture se retrouve dans les choix politiques et les choix de votes extrêmes. Le démographe Hervé Le Bras a pu montrer que, si, entre 2002 et 2012, l’extrême droite a reculé dans les grandes agglomérations et les régions dynamiques, elle progresse à la périphérie de leurs centres. D’après l’étude du Cevipof sur le premier tour des élections régionales de 2015, la percée inédite du FN a atteint 32 % dans les communes de moins de 10.000 habitants, contre 26 %.

En termes électoraux, il ne faudrait d’ailleurs pas négliger les rappels formulés début janvier, par les deux associations de maires de petites villes (APVF) et de villes moyennes (Villes de France) «  Nous représentons 30 % du corps électoral  », prévient Caroline Cayeux (maire LR de Beauvais). Ce n’est pas (encore) une menace, cela pourrait le devenir. En fait ça l’est déjà devenu dans les intentions de vote, pas seulement en France d’ailleurs.

En termes électoraux encore, la période s’y prête, c’est aussi depuis une telle fracture qu’il faut interpréter le vote en faveur du Brexit comme celui qui a porté Donald Trump à la présidence des Etats-Unis, probablement aussi les scores des partis extrémistes en Autriche comme ceux pronostiqués aux prochaines élections législatives aux Pays-Bas, sans doute enfin les bons résultats du Front national, avérés lors des régionales, annoncés, par voie de sondages, pour les présidentielles en cours, au point que certains commentateurs sont prêts à évoquer un possible succès de la candidate du FN.

J’ajoute en passant, qu’à quelque chose malheur est bon, que les nuages peuvent avoir une doublure argentée, comme disent nos amis britanniques. Le désordre de l’actuelle campagne électorale, sur fond d’incertitudes morales pourrait aussi être l’occasion de sortir des modèles finissants, pourvu que se dégage une perspective renouvelée. Il ne s’agirait pas moins alors de retrouver le chemin du rêve européen, levier de paix et de prospérité, transformer notre système économique, social et éducatif, réinventer le fonctionnement démocratique de nos institutions, satisfaire les légitimes exigence de justice et d’efficacité, au service du progrès social.

Avant de pouvoir aller de l’avant, l’urgence première demeure de comprendre comment s’est construit le divorce des deux France. Naguère, la droite s’opposait à la gauche comme l’ouvrier au paysan, le premier votait à gauche, le second accordait ses suffrages à la droite. Aujourd’hui la ligne de partage a évolué ; la partition oppose désormais ceux qui sont intégrés économiquement et ceux qui sentent qu’ils ne le sont plus. Ces derniers, ouvriers, petits employés, retraités et paysans ont été repoussés « à la périphérie » là où statistiquement il y a le moins de créations d’emploi. Ils partagent une même mise en accusation de la mondialisation. C’est en ce point que s’effectue la rencontre avec le Front National.

Pour cette France de la périphérie, les catégories de droite et gauche se sont vidées de leur sens. Au premier chef parce que les « réflexes de classe » se sont dilués en même temps que les lieux de leur exercice et de leur transmission naturelle, les bassins industriels, les mines, l’industrie métallurgique, les familles paysannes … Autour d’eux, la vision grand angle qu’apportent les diverses technologies, montre le même modèle, mondialisé, répétant les mêmes problèmes territoriaux, culturels, politiques, la même fracture entre métropoles et reste de chacun des pays. Alors ils se prononcent en faveur des quelques élément identitaires qui semblent accessibles et donnent la majorité aux projets de Donald Trump, ou se prononcent faveur du Brexit. Pourtant ni ici, ni là, ils ne se demandent s’ils sont « de gauche ou de droite », ni ne mesurent la déstabilisation que ces choix apporteront dans la délicate mécanique économique ou dans les fragiles équilibres qui maintiennent les guerres confinées loin de chez eux.

Sans doute peut-on trouver un traitement social (et financier) de la fracture, cela ne règle pourtant pas le décalage de ceux qui sont « de la périphérie », il y a là un défi que n’envisagent pas (encore?) les divers programmes en lice … Encore un effort !

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Idex et I-site, une commune stratégie de métropolisation

Le communiqué du MENESR (voir ici http://m.enseignementsup-recherche.gouv.fr/cid113541/seconde-vague-de-l-appel-a-projets-idex-i-site-8-projets-selectionnes.html) qui vient de mettre un terme à la Seconde vague de l’appel à projets IDEX / I-SITE marque la fin de deux ans et demi de travail dans les universités, et plus encore le terme d’une démarche en réalité initiée en décembre 2008 avec le plan de relance annoncé par le gouvernement d’alors pour contrer la crise économique, conforté, en juin 2009 par le lancement d’un programme d’investissements dits « d’avenir », PIA, où une part importante est réservée à l’enseignement supérieur.

Au fil d’un cycle de quatre vagues engagé il y a six ans avec son cortège d’expertises , de communications du jury et de retours du ministère, l’importance des enjeux s’est affirmée.

Il s’agit d’abord, pour reprendre le commentaire du président du jury, de permettre aux universités de soutenir la compétition scientifique internationale et à la France de « tenir son rang »

.

Sont également en jeu une distinction entre sites universitaires, lauréats PIA / non lauréats PIA, ainsi que des dotations dont les montants n’ont pas encore été communiqués pour les lauréats de la deuxième vague (PIA 2), pas plus d’ailleurs que les recommandations du jury, d’autant plus importantes qu’elles ont causé des retours parfois douloureux sur les qualifications. Les exemples, s’agissant du PIA 1, ne manquent pas.

Aujourd’hui on constate, avec la cour des comptes, que le PIA, outre son rôle de sélection, a eu d’autres effets, il a ainsi permis de développer des pratiques, notamment de sélection des projets et d’évaluation, qui, toujours selon la Cour des comptes, « gagneraient à être généralisées ». (rapport cour des comptes 2015 voir texte ici : https://www.ccomptes.fr/Accueil/Publications/Publications/Le-programme-d-investissements-d-avenir

Une stratégie adossée à une culture de l’évaluation se met ainsi en place, comme en atteste la cohérence d’ensemble des diverses sélections (voir tableau ci-dessous).

Chacun des 12 sites labellisés « plan campus », correspond à l’une des 15 métropoles créées par la loi du 16 décembre 2010 pour affirmer le rôle des grandes agglomérations comme moteurs de la croissance et de l’attractivité du territoire (plus d’info plus bas) et l’un des 20 groupements d’établissements, lauréats au PIA, à un titre ou un autre.

Pour les lauréats des diverses sélections effectuées selon des critères variés, par des jurys distincts , la responsabilité face à l’avenir est grande, elle l’est encore plus pour ceux qui ont été singularisés simultanément dans les trois catégories (soit 9 sites, hors « Grand Paris »).

Restent à étudier les conséquences de ces sélections, notamment en termes de « fracture territoriale », un phénomène mécaniquement induit dès que la stratégie de développement a intégré la création de métropoles. A côté de sites valorisés s’enkyste un réseau qui se vit comme réunissant des laissés-pour-compte. J’y reviendrai.

Une telle fracture constitue un enjeu politique majeur qu’auront à affronter ceux qui seront prochainement en charge. En face de lui, la distinction I-site/idex se réduira vite à la question d’échelle qu’elle est depuis l’origine.

On notera enfin que, selon l’évolution des i-dex « stoppées » ou « en probation » ce tableau sera amené à évoluer

Métropole Lauréat « plan campus » Lauréat PIA Idex (e) ou I-site (s)
Aix-Marseille Provence Aix-Marseille Aix-Marseille (e)
Bordeaux Bordeaux Bordeaux (e)(sans Bordeaux 3)
Brest
Bourgogne Franche Comté (s)
Clermont (s)
Grenoble Grenoble Grenoble (e)
Lille Lille Lille (s)
Nancy Lorraine (Nancy + Metz) Lorraine (s) (Nancy + Metz)
Lyon Lyon Lyon (+ St Etienne) (e)
Montpellier Montpellier Montpellier (s)(sans Montpellier 3)
Nantes Nantes (s)
Nice Nice (e)
Pau et Pays de l’Adour (s)
Rennes
Rouen
Strasbourg Strasbourg Strasbourg (e)
Toulouse Toulouse Toulouse (e) (idex stoppée)
Grand Paris 3 à Parisdont Saclay et Condorcet Cergy (s)Paris Sciences Lettres (en probation 2ans)

Paris-Est (s)

Paris Saclay (en probation 18 mois)

Sorbonne Paris Cité (idex stoppée)

Sorbonne universités (en probation 2 ans)

Plus d’infos sur les métropoles : http://www.gouvernement.fr/action/les-metropoles

Plus d’info sur les « plans campus » : http://media.enseignementsup-recherche.gouv.fr/file/Operation_Campus/90/6/carte12projets_44906.pdf

Plus d’info sur les lauréats PIA : http://www.letudiant.fr/educpros/actualite/saison-2-des-idex-et-les-laureats-sont.html.

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Présidentielles : urgence d’un projet pour l’enseignement supérieur

De droite, de gauche, ni droite ni gauche, quelle que soit la couleur politique qui les marque, les candidats à l’élection présidentielle, jusqu’ici, n’ont pas fait de l’université un sujet majeur. On pourrait dire aussi que, jusqu’ici, les universitaires ne sont pas parvenus à s’imposer comme un thème majeur dans les débats, ni de la primaire, ni en lien avec ce que nous savons des programmes.

Que l’essentiel des tenants du « système », pour reprendre l’expression stigmatisante à la mode, ait été formé dans des institutions d’enseignement supérieur autres qu’une université contribue sans doute à cet éloignement.

Le besoin de décisions fortes est pourtant bien réel et ne peut se satisfaire ni de la seule continuité avec ce qui avait été entrepris lors du quinquennat précédent , ni de mesures qui relèvent plus de la circumambulation que de la progression rectiligne.

Pour la continuité assumée, on pensera aux propos de Vincent Berger. Successivement président de Paris Diderot (mai 2009/octobre2013), rapporteur général des Assises de l’enseignement supérieur et de la recherche, puis conseiller « Enseignement supérieur et recherche » auprès de François Hollande, il occupa plusieurs postes d’observation privilégiés. Il est donc particulièrement crédible lorsque, par exemple à l’occasion d’un discours tenu en octobre 2016, (colloque Institut Montaigne-Terra Nova), il souligne le consensus « droite-gauche » réalisé en matière d’enseignement supérieur et de recherche, au cours des vingt dernières années.

Un exemple récent illustrera l’art du trompe l’oeil et du voyage immobile. Lors de sa conférence de la rentrée 2016, le mardi 20 septembre, Thierry Mandon reconnaissait que cette rentrée n’était « pas celle dont on peut rêver ». L’enjeu est celui du « choc démographique » (32 400 étudiants complémentaires, en 2016, une progression de 42 000 étudiants en 2015 (ici) ou plus exactement des mesures à prendre pour l’accompagner.(ici pour en savoir plus)

Les propos du secrétaire d’Etat étaient fort sages et pertinents : « Le système, disait-il, ne peut, durablement, accueillir des progressions de cette envergure sans des changements profonds. »

Une fois venu le moment de préparer la rentrée 2017, celle qui devait marquer l’arrivée de « changements profonds », la décision phare est l’égalité de traitement entre les candidats réorientés et les néobacheliers … au risque d’engorger les filières en tension. L’inquiétude, immédiatement exprimée par les présidents d’université, est grande, notamment à Paris où la crainte est de voir « exploser le système et apparaître une grande insécurité sur l’admission des nouveaux étudiants à la prochaine rentrée. « 

Si, du côté du secrétariat d’Etat à l’enseignement supérieur, une telle vision « alarmiste » n’est pas partagée c’est notamment en se mettant à l’abri des 100  millions d’euros ajoutés au budget de l’université cette année « pour répondre à l’afflux de nouveaux étudiants ». La recevabilité de l’argument est néanmoins largement diminuée par le contexte. Les universités sont déjà « dans la tourmente financière » comme le soulignait Le Monde dans sa rubrique Campus en octobre 2016 qui titrait : « Plusieurs universités bouclent difficilement leurs budgets, avec de nouveaux plans d’économies contestés.» (ici pour en savoir plus)

En février 2017, le même journal reprend le sujet et explique que « confrontées au boom démographique, avec 30 000 étudiants de plus par an, et à une progression de leurs charges, de nombreuses universités mettent en place des mesures de restriction pour tenter de rester à l’équilibre (ici pour en savoir plus).

Les incertitudes réelles concernent moins les capacités d’accueil que les missions d’accueil données aux divers établissements d’enseignement supérieur. Que pour certains l’accès soit sélectif par concours, sur dossier pour d’autres, via un numérus clausus pour une troisième catégorie, n’est jamais qu’une ruse qui masque mal l’absence de politique concertée quant à l’accès à une formation supérieure en France et la fonction sociale qui lui est dévolue, toute ensemble et secteur par secteur. On notera en passant que ceci ne se résume pas au quinquennat qui s’achève même si certaines assurances donnent envie d’être plus exigeants à son égard.

 

Au moment où il s’agit de fixer un cap pour cinq nouvelles années, où il est devenu patent que la gestion des difficultés et des défis, soit, au mieux en appliquant la politique de l’autruche, au pis en poursuivant et aggravant la politique précédente ne mène qu’à l’approfondissement du grand découragement qui a gagné les personnels. Les urgences programmatiques ne relèvent pas d’un listing de propositions à l’image d’une lettre au père Noël mais bien d’une prise de conscience publique conduisant à la définition de quelques lignes stratégiques fortes quant aux attentes globales de la nation envers ce qu’elle finance (en partie et insuffisamment – ne l’oublions pas), certes, mais aussi une confiance faite aux universitaires eux-mêmes quant à leur organisation.

Aujourd’hui l’enseignement supérieur en France c’est tout l’inverse de ce qui est nécessaire

l’autonomie … est pilotée par le haut,

la coopération territoriale … a engendré des monstres bureaucratiques dont l’unique acharnement a été d’éloigner les décisions des établissements et des enseignants-chercheurs

la simplification du millefeuille s’est révélée, une fois encore, incantatoire

la fragmentation de l’enseignement supérieur entre diverses catégories d’établissements et de missions, se poursuit, singulièrement de façon à ce que le budget de chacun ne soit pas le budget de tous et que la « marque » portée par certains ne s’étende en rien aux autres et qu’ainsi, il n’y ait pas de stratégie commune.

Pourtant, à y réfléchir, la définition d’une stratégie pour l’enseignement supérieur rencontre trois défis majeurs :

celui de son projet, (de l’articulation et l’explicitation de ses missions, et d’abord dans une formation de la jeunesse qui ne se décline pas d’abord en une succession de portes si difficiles à même entre-bailler, et le développement de la recherche, notamment de ses liens avec les mondes de l’entreprise comme de la formation)

celui des financements (de la dette, de son remboursement mais aussi de la gestion de la dépense publique et de ses justifications)

celui de l’autonomie (où l’on retrouve la capacité d’initiative, d’innovation et d’accueil, à côté des mesures de retour à la démocratie universitaire et aux libertés académiques).

Trois défis qui sont ceux du pays dans son ensemble et qui appellent à un développement autre du politique … projet, explicitation, justification, autonomie mais aussi mesure des financements …

L’avenir commence aujourd’hui, il faut juste le prévoir.

 

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Projets pour l’université et élections

Depuis de (trop) nombreuses semaines, plus rien n’est audible à l’exclusion de primaires dont le dénouement défie les pronostics et les attentes, voire les vraisemblances. A gauche, en favorisant un scénario de ré-invention de la gauche plutôt que d’ambition de remporter l’élection ; à droite, en couronnant un candidat que l’opinion sondagière n’avait pas annoncé et dont les contours, quoi qu’il en ait, s’effacent progressivement dans la brume des affaires. L’opinion publique qui, décidément, existe bel et bien, défait ainsi, à coup d’indignations, ce que l’apparence de froide rigueur des primaires avait tricoté.

A l’issue de ce détournement forcé, l’oeil ne découvre guère plus de clarté et de perspectives marquées dans le monde universitaire que dans le paysage politique.

Voyons pourtant quelques éventuelles saillances.

Un « cavalier » qui surgit de la nuit …

Pour tenter de sortir le projet toulousain de l’ornière, plus encore, pour venir au secours de l’aventure Paris-Saclay que le cour des comptes vient de diagnostiquer comme étant « dans l’impasse » (ici), la tutelle a tenté de relancer une opération « grand établissement », à la suite de ce qui avait été mis en place naguère pour fonder l’université de Lorraine. Le gouvernement a d’abord cherché à profiter de la discussion, au parlement, du projet de loi portant sur le « statut de Paris et l’aménagement métropolitain » pour déposer un amendement qui, selon les termes mêmes du texte, aurait facilité la possibilité pour les établissements membres d’une des formes de regroupement prévues dans la loi Fioraso, de « renforcer leur intégration pouvant aller jusqu’à la constitution, à terme, d’un seul établissement ». Cette proposition a finalement été retirée par le gouvernement alors qu’elle se situait pourtant dans le droit fil des recommandations du rapport de l’IGAENR sur lequel il me semblerait judicieux de revenir. En attendant, la chorégraphie qui l’emporte c’est un pas en avant, l’autre en arrière …

APB, trois lettres qui veulent dire « confusion » et « casse-tête »

L’acronyme semble a priori simple, APB c’est ce qui régule les Admissions Post Baccalauréat, les algorithmes le sont beaucoup moins, (lire, par exemple ici ) et finalement, la régulation des admissions reste complexe, elle aussi.

Gérer des admissions – si l’on met de côté la part importante des filières sélectives – c’est fluidifier le passage entre l’expression d’un vœu et l’inscription dans la filière souhaitée, sauf que cette gestion se double de fait d’une autre fonction qu’un biais ramène à la sélection. A partir du moment où n’existe pas de correspondance entre les demandes et les capacités d’accueil, la machine se retrouve bloquée par un retour nécessaire à des procédures de choix. Elle avait pourtant vocation à placer chaque demandeur dans la case ad hoc; en fait elle met surtout en évidence ce qu’il est convenu de nommer les filières en tension, et que la techno-langue a proposé de désigner sous l’expression traitement automatisé critérisé. Quelle que soit la formule, la réponse, tentée puis désavouée, dite du tirage au sort que le ministre avait pensé légaliser puis à laquelle il souhaite qu’il soit renoncé, pose en fait la question de la combinaison d’une orientation « plus fine » et d’une augmentation des capacités d’accueil. Naturellement, avec ces propositions, le ministre parle d’or (voir ici ) mais pas au point de dire « comment » ces pistes pourraient réellement être rendues envisageables …

C’est le retour de la chorégraphie « un pas en arrière, un pas en avant , et réciproquement» déjà évoquée … `la figure est d’autant plus confuse qu’elle marque, dans un cas comme dans l’autre, que l’hésitation plus que la résolution, domine les tactiques récentes, qu’il s’agisse du cavalier législatif envisagé dans le cas du « grand établissement », ou, pour sortir de l’injuste et absurde tirage au sort, le recours à des formules qui restent inapplicables sans moyens supplémentaires et/ou analyse prospective notamment sur les pré-requis, c’est à dire sur la continuité entre le diplôme couronnant un cycle et les exigences du cycle suivant.

vers quoi allons nous … au galop ?

La période est mal choisie pour hésiter … Il est désormais acquis que personne ne revendique l’héritage du quinquennat qui s’achève et qu’ainsi, à l’issue de la période électorale qui débutera le 23 avril, une volonté politique modifiée prendra le relais. Il fallait donc trancher vite sous peine de se condamner à atermoyer, ou se contraindre à prendre une décision dans l’urgence du calendrier des inscriptions, les phases d’admission via APB débutent en juin.

Tout cela n’empêche pas la parution d’un « livre blanc pour l’université et la recherche » qui préconise d’investir 10 milliards d’euros en dix ans. Ce pourrait être une cible ou du moins une étape vers une telle cible. L’investissement annoncé permettrait, disent les promoteurs de cette feuille de route, une croissance de dix points du PIB et la protection de 400 000 emplois face au risque de chômage et d’inactivité. (ici pour en savoir plus).

Cette feuille de route ambitieuse, forte de quelque 200 pages qui articulent les différentes stratégies nationales élaborées sous le quinquennat de François Hollande, à la suite de la loi Fioraso, arrive à la fin du mandat des élus actuels. Dans le contexte électoral, elle ne peut que s’adresser en fait au locataire de l’Elysée qui sera élu au printemps. Il va falloir dégager des priorités claires. Il va falloir que les candidats à la présidence intègrent le souci de l’université tandis qu’il appartient aux universitaires de veiller à l’image de l’université avec une efficacité suffisante pour intéresser les politiques.

Il est peu de pays où on envisagerait de développer des projets sans y associer l’université.

Outre ces échéances, l’urgence doit intégrer les contraintes économiques, notamment le fait que les sommes qu’il faut investir dans l’enseignement supérieur, devront croitre. Or, le coût nécessaire au développement de l’enseignement supérieur dépasse les moyens des finances publiques, il suffit pour s’en persuader d’observer la situation dans les établissements publics d’enseignement supérieur ou le récent rapport de la Cour de comptes « La comparaison de la situation française avec celle de ses voisins révèle le retard pris dans l’ajustement des finances publiques. […] »

Imagine-t-on accepter que la France renforce son retard ?

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Le prix de l’autonomie

L’Education Nationale garde l’image stigmatisante du mammouth, mastodonte rigide, corseté de représentants de l’Etat, hérités de l’époque napoléonienne, recteurs et inspecteurs généraux, engoncé qui plus est, dit-on, dans un maillage serré de syndicalistes d’obédiences variées.

L’urgence semble alors que la fée « autonomie » se penche sur elle comme le clamaient à l’envie les divers candidats à la primaire de la droite, résolus à « donner plus d’autonomie aux collèges et lycées ». Il s’agit là de lutter contre ce « mal » des lycées français, « l’uniformité et l’absence d’autonomie qui découragent l’initiative », comme l’expliquait (déjà!) le rapport de la commission d’enquête parlementaire présidée par Alexandre Ribot en 1898-1899, appuyé sur rien moins qu’un « large recueil de témoignages, une enquête statistique et une expertise de la gestion financière ».

Ce vaste et donc ancien débat a, on le sait, récemment été relancé pour les universités par Valérie Pécresse et sa loi sur les libertés et responsabilités des universités (10 mai 2007, gouvernement Fillon)….

La loi LRU prévoyait l’autonomie des universités ; dix ans plus tard, la pré-campagne en vue de l’élection présidentielle de 2017, renoue avec le thème et même l’élargit à d’autres ordres d’enseignement. Entre les deux époques, la loi Fioraso, n’a pas annoncé de rupture avec la notion d’autonomie, elle a fait avancer la notion de site comme support des contrats quadriennaux.

Alors que le monde universitaire s’était tellement inquiété de possibles concurrences entre les établissements, la création de « communautés d’établissements » et les résolutions en faveur de « stratégies de site » ont pu sembler propres à alléger les inquiétudes et soulager les tensions. Très vite les sites se sont révélés dissemblables en puissance et en cohérence, les « communautés » n’ont pas tardé à montrer les tensions entre établissements de natures différentes, « organismes de recherche » aux logiques nationale et locales à la fois, partageant inéquitablement les personnels et les financements, universités lestées au delà du raisonnable par la contraintes d’accepter non seulement tous ceux qui souhaitent s’y inscrire mais aussi tous ceux qui n’ont pas de place ailleurs, « grandes écoles », persuadées de leur supériorité sur tout et sur tous qui fournissent l’essentiel des cadres de la politique et ceux de la haute administration, la myriade enfin de formations courtes imaginées un moment pour offrir des solutions alternatives et qui sont si vite devenues des refuges pour tous ceux qui craignaient de se noyer dans les premiers cycles universitaires. Comment peut-on imaginer que des établissements qui sont concurrents, voire rivaux, puissent volontiers envisager de se mêler les uns aux autres … Naïveté ou duperie, ou encore roueries de partenaires de façade lorgnant sur une idex … ?

De la même manière, la notion de « site », ne se confondant ni avec les Régions, anciennes ou nouvelles, ni les académies, ni les COMUE (après quoi on parlera de « simplification » !), a engendré plusieurs monstruosités … tailles variées des dits « sites », boursouflure de certains des périmètres, hétérogénéité de leurs compositions et incohérence des territoires rassemblés, y compris en face des périmètres des régions nouvellement construites. On aurait un moment pu espérer que ces lourdes et diverses machines allaient se roder et se construire une identité et des stratégies. Il est très vite apparu qu’elles n’avaient aucun contrôle sur les instances qu’elles fédéraient et qu’elles n’apportaient guère de valeur ajoutée aux établissements, sans aucune comparaison possible avec les fonds obtenus dans le cadre des Initiatives d’excellence. Le CGI a d’ailleurs rapidement montré sa méfiance devant ces montages, et donc sa résolution que, faute d’une gouvernance robuste adaptée à un établissement unique, les idex n’étaient pas attribuées. Inventer une COMUE ou toute autre couche tout aussi bancale pour ne pas passer par la case fusion et donc par la création d’une université, au motif que chaque membre de la totalité doit pouvoir conserver toutes ses caractéristiques et idiosyncrasies, ne sera jamais qu’un exercice de vaine virtuosité et de régression à l’infini, aussi d’ailleurs la preuve d’une dommageable myopie qui fait croire que la  marque  Ecole « écrire ici un nom » sera plus efficace « à l’international » que la marque université …

Aujourd’hui, la question de l’autonomie semble à ce point intégrée au fonctionnement des collèges et des lycées que Eduscol, le site officiel consacré à informer et accompagner les professionnels de l’éducation, explique que les « établissements publics locaux d’enseignement (EPLE) disposent d’une autonomie éducative et pédagogique qui leur permet de décliner au niveau local les orientations nationales au service de la réussite des élèves. Cette autonomie a pour corollaire l’évaluation des résultats atteints par l’établissement au regard des objectifs fixés. Elle concerne tous les types d’EPLE : collèges, lycées d’enseignement général et technologique, lycées professionnels ». http://eduscol.education.fr/cid47771/autonomie-de-l-etablissement.html

Autonomie éducative et pédagogique, peut-être. Cela ne suffit pas à créer une totale « autonomie », j’y reviendrai. Dans un premier temps il suffira de mettre en valeur le lien entre droit à l’autonomie et obligation d’évaluation,au moment où celle-ci retrouve l’un de ses rendez-vous réguliers, les résultats des enquêtes PISA (Programme international sur le suivi des acquis des élèves) placées sous la responsabilité de l’OCDE..

La première caractéristique de la version 2015 de cette évaluation de ce que les élèves ont effectivement acquis au moment de l’observation, est la continuité des résultats obtenus par les élèves français testés depuis les années 2000 alors que ces presque vingt années ont été riches en évolutions, mutations, transformations et autres refondations. Tout se passe donc comme si ces réformes n’avaient pas eu d’effet, peut être même la réforme permanente n’a-t-elle qu’un effet négatif, démobilisateur, mélange de lassitude et de désorientation. On notera en outre que si la France se maintient dans la moyenne des pays de l’OCDE (493 points) elle occupe désormais un rang un peu plus éloigné dans le classement (27e aujourd’hui, au lieu de 25e en 2012) ce qui indique plutôt une tendance à la régression et, en tout état de cause, une disproportion considérable entre l’agitation autour des injonctions des nomenklatura successives et les résultats sur le terrain. Une autre constante, plus dommageable encore, est le fait que la France décroche par rapport aux pays qui lui ressemblent en termes de richesse et d’économie, comme l’Allemagne ou la Belgique, et surtout, qu’au fil du temps s’affirme une France devenue le pays de la reproduction sociale. L’inégalité y est devenue un trait distinctif de la scolarisation. Plus on vient d’un milieu social défavorisé et moins on a de chances de réussir à l’école.

 

La ségrégation de l’habitat joue à plein et le système éducatif français n’arrive pas à assurer la réussite de l’ensemble des élèves, plus particulièrement des jeunes immigrés, et dans une moindre mesure, des enfants nés en France de parents immigrés. C’est d’ailleurs ce que confirment les statistiques issues d’une autre publication de l’OCDE, intitulée « Trouver ses Marques. Les indicateurs de l’intégration des immigrés » (http://www.oecd.org/migration/indicators-of-immigrant-integration-2015-settlingin-9789264234024-en.htm) :

Près d’un million de jeunes âgés de 15 à 34 ans nés à l’étranger ou dont au moins l’un des deux parents est immigré ne sont ni employés, ni scolarisés, ni en formation. Pour eux pas de seconde chance mais un fort sentiment de déclassement, voire de discrimination. Ce sentiment semble plus répandu chez les descendants d’immigrés (27%) que chez les immigrés eux-mêmes (19%). Cette situation porte en elle les germes d’une fracture sociale profonde.

Sans en abuser, quelques statistiques encore, empruntées à cette même étude : en 2012, 30 % des ménages immigrés qui vivent en France se trouvent en situation de pauvreté relative, contre 13 % pour les autres ménages. C’est un des écarts de revenu les plus élevés de la zone OCDE. Près d’un enfant de parents immigrés sur deux vit en situation de pauvreté, soit trois fois plus que pour les ménages non-immigrés. La question posée ne concerne pas seulement une génération mais concerne la société dans son ensemble et l’avenir de l’économie française.

L’urgence pour la formation comme pour la lutte contre la fracture sociale est donc au renforcement significatif des réformes du système éducatif de manière à le rendre plus inclusif.

( voir : https://www.oecd.org/fr/france/vers-un-systeme-d-education-plus-inclusif-en-france.pdf )

Il s’agit d’une priorité pour le système français qui semblait pourtant, à première vue, armé en faveur d’une égalité de traitement entre élèves, la fameuse égalité des chances. L’existence d’un enseignement pré-élémentaire très développé et d’un tronc commun au collège crée un contexte plus favorable que celui que l’on observe dans les systèmes qui prévoient des filières dès l’âge de 14 ans (ou même avant).

Pourtant, un certain nombre de facteurs tirent dans l’autre sens : la pratique du redoublement pour les élèves en difficulté, plus encore une importante ségrégation sociale et scolaire entre les établissements alors que se renforce un dispositif de libre choix de l’école. A l’inverse les systèmes les moins inégalitaires sont caractérisés par la régulation du choix de l’école, l’encadrement de la décentralisation et la faiblesse de la proportion occupée par le privé. Parmi les facteurs de mise en difficulté de l’égalité à l’école, il faudrait comptabiliser l’influence modélisante des grandes écoles, la valorisation des contenus académiques qui va de pair avec une formation des enseignants peu développée et des relations entre maîtres et élèves bien plus mauvaises qu’ailleurs.

 

L’université, en situation d’afficher une attractivité à l’échelle mondiale et d’assurer un soutien fort à la recherche ne fonctionne pas selon les logiques de l’enseignement fondamental. En outre les contraintes sociales, notamment en matière d’intégration, ne s’exercent pas de la même manière, ne serait-ce qu’en raison de la présence dans les établissements d’enseignement supérieur d’étudiants « de l’international » comme il convient de dire désormais.

Entre les divers ordres d’enseignement, la différence est de nature, pas de qualité, l’important est de mesurer les écarts et d’encourager chacun à jouer pleinement sa partition, en veillant à ce que le développement du libéralisme ne pousse pas à la concurrence entre lycées, collèges et écoles alors que la méfiance envers le libéralisme encourage un centralisme étatique frileux.

Autonome l’université est en situation d’émulation avec les autres établissements de même nature, autonome les lycée, collèges et écoles deviendraient les instruments de la dissociation. Ce ne sont pas les moindres paradoxes d’une situation où l’autonomie ne sera effective que lorsque les établissements en auront les moyens, plus exactement lorsque certains établissements en auront les moyens.

 

Il faudra bien y revenir, l’autonomie n’est pas une clef universelle pour l’enseignement comme elle semble l’être pour certains qui veulent en saupoudre, écoles, collèges, lycées et universités. Il faut aussi bien admettre que, si elle n’est ni un vain mot, ni un gadget, l’autonomie doit passer par un mode d’autonomie financière, une in-dépendance des moyens, à tout le moins une marge de manœuvre suffisante pour s’estimer en mesure d’avoir et de mener une politique.

C’est un tel projet qui reste à construire.

(Quelques pistes et contraintes dans le prochain billet)

 

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Lutter contre le populisme, c’est d’abord lutter contre le creusement des inégalités (à l’école)

Présentée comme la « mère de toutes les réformes » par Alain Juppé, cet été, et à nouveau lors du deuxième débat de la « primaire de la droite », la thématique de l’éducation n’a pourtant été abordée qu’à la fin de ce débat, où un quart d’heure (seulement) lui a été consacré.

La situation de l’école rejoint pourtant celle de la société, toutes deux sont marquées par un aggravation des inégalités. Le rapport PISA 2012 évoquait déjà le « creusement des écarts de performance entre les élèves très performants et les élèves peu performants » (ici).

S’il est maintenant admis que l’école française creuse les inégalités sociales (ici) et que les trente dernières années de politiques éducatives, au lieu de résorber les inégalités de naissance, n’ont fait que les exacerber, il faut admettre que la (les) solution(s) dépasse(nt) les réponses simplistes données par l’appel à l’alternance politique. Deux illustrations récentes suffiront à caractériser une situation déjà dépeinte par les évaluations PISA où la France fait trop souvent figure de mauvais élève, et qui sont l’occasion de mesurer l’urgence pour cette école déclarée championne des inégalités. Dans son livre récent (Pour une révolution scolaire, publié en août 2016) Jack Lang déplorait notamment le « sentiment d’abandon qui <lui> revient de toutes parts », l’imbroglio de la réforme des rythmes scolaires et une formation des enseignants décevante. De la même manière, mais d’un autre bord de l’échiquier politique, si, dans le livre où Nicolas Sarkozy dessine un programme pour le second mandat qu’il envisage de briguer, ce n’est qu’à la fin du livre que le sujet est abordé, il l’est avec une grande détermination : « de tous les échecs de la république.. (dit-il) l’éducation nationale est le plus choquant, le plus lourd de conséquences ».

Il fallait sans doute le dire, il faut aussi trouver des pistes nouvelles pour apporter remède.

Pour l’immédiat on ne pourra que regretter que les approximations distillées par les ténors de la droite (voir ici – en fin de texte puisque l’éducation est venue en fin de débat) lors du débat de la primaire soient un signal si peu encourageant …

Le plus troublant n’est peut-être pas la nature des critiques et reproches que leur répétition à travers le temps. L’impression dominante est que critiquer l’école est un passe-temps privilégié qui semble compter plus comme jeu de salon que comme véritable programme de réforme.

Une question devrait alors s’imposer : n’y aurait-il pas moyen d’aborder la question de l’école par une voie différente de celles qui vont se répétant sans guère de succès.

Globalement chacun décline des slogans, sans tracer de pistes d’ouverture …

Pourquoi ne pas commencer par s’émanciper du rite de passage cardinal de l’école à la française, le baccalauréat, et avec lui, le chapelet de critiques qui l’accompagne, d’ailleurs la succession de réformes qu’il a connues ne sont en rien parvenues à donner satisfaction à personne.

Trop d’épreuves, trop d’options, un calendrier trop étalé, des coûts trop importants, une logistique trop lourde, une complexité inutile et fautrice d’injustices, une ignorance des écarts entre les filières, les critiques du baccalauréat sont régulières, comme le sont les diverses recommandations pour l’améliorer, notamment en faveur d’un dosage de contrôle continu et d’une validation des acquis repensée, ou la reprise d’amers regrets quant à la désorganisation du troisième trimestre avec la suppression de bien trop d’heures d’enseignement et les distorsions entre les baccalauréats et la vie professionnelle, l’insuffisante prise en compte des formations par l’apprentissage et le manque de considération qui affecte les filières professionnelles du bac, « bac pros », les assaisonnent …

Peut-être faudrait-il s’interroger sur la régularité du retour d’une approche dont les ingrédients sont connus, en ce compris l’étonnement formulé par Jean-Rémi Girard, vice président du SNALC, mais qui est largement partagé, où la surprise vient de ce que des élèves qui ont « si bien réussi au bac », échouent « si souvent » dans la suite de leurs études, au point que seule la moitié des bacheliers S obtiennent leur licence en trois-quatre ans, ils sont 48 % des diplômés de la filière ES et 43 % des diplômés L.

La polémique a pourtant été relancée par la ministre dans un éditorial accompagnant les résultats du bac 2016 (ici) Elle y cherche explicitement à rompre des lances avec Paul Valéry. On peut se demander pourquoi. Quant à moi il me semble que l’essentiel est déjà dit, lorsque, lors d’une conférence de 1935, intitulée « le bilan de l’intelligence », il décrivait les opération de préparation du baccalauréat comme des pratiques où « il s’agit d’emprunter, et non plus d’acquérir, d’emprunter ce qu’il faut pour passer le baccalauréat. »

Dans ce même texte Paul Valéry développe un argument complémentaire qui considère que « le diplôme donne à la société un fantôme de garantie, et aux diplômés des fantômes de droits. Le diplômé passe officiellement pour savoir : il garde toute sa vie ce brevet d’une science momentanée et purement expédiente. » (références et contexte ici )

A la lueur de ces propos, établissons d’abord ces constats : la société française -et en cela elle diffère des autres en Europe, et d’ailleurs dans le monde – ne fixe pas à son cycle secondaire la mission de préparer à un examen qui donne accès à l’enseignement supérieur, pour de bon, mais à une sorte de certification qui délivre en fait, sous le nom de baccalauréat, un droit à préparer les procédures qui donnent accès à l’enseignement supérieur, notamment via les classes préparatoires puis les « grandes » écoles, les accès sélectifs aux BTS, aux IUT, aux études de santé, à un nombre grandissant de formations sélectives dans les universités … il y a là une notable différence, trop souvent négligée dans les commentaires, les dirigeants dans la fonction publique ou dans les entreprises privées, sont (disons) « recommandés » en tant qu’ils sont anciens élèves de telle ou telle institution, plus ou moins prestigieuse ou titulaires de tel ou tel diplôme obtenu après concours, souvent les deux pour les plus hauts postes.

Les fantômes que Valéry décrivait sont bien en place et une «  garantie » est bien fabriquée pour une société qui d’ailleurs s’en satisfait.

On comprend que de l’accès au baccalauréat à celui aux plus hautes fonctions, le système ait sa cohérence et qu’il est difficile de toucher l’un sans prendre le risque de bousculer l’autre. Soit mais pourquoi n’en jamais parler sauf à travers cette étrange référence de la ministre à Paul Valéry ? On n’ose imaginer qu’il s’agisse d’un sarcasme, il faut donc se demander si l’enjeu était de conjurer la lucidité du poète ? Quelle nécessité et pour quoi faire ?

Il ne s’agit pas de dire tout de go que ceux qui ont eu accès aux sommets des pyramides, et les occupent, ne le méritent pas, il s’agit de signifier que la manière dont ce « mérite » est établi gagnerait à être étudiée de près. Fixer le succès au baccalauréat comme aboutissement de la scolarité exige que cet aboutissement en soit véritablement un au lieu de se muer en illusion dès qu’il s’agit d’aller plus loin. Si le bac n’est que le support formel des véritables portes d’entrée dans le supérieur, alors ce sont celles-ci qui constituent les véritables fondamentaux.

Avant d’épuiser élèves et enseignants dans d’illusoires nouvelles réformes, que l’on définisse le but, l’importance de l’éducation dans un monde de plus en plus complexe, que l’on explique que l’éducation est la première arme contre les extrémismes, le premier rempart contre les affrontements, les guerres, une aide à la tolérance, une marche vers la justice, une garantie face aux simplifications et au populisme. Cela passe d’abord par une clarification et en particulier que l’on cesse de faire croire aux élèves que le bac est un but (« passe ton bac d’abord! »). On éviterait la première déception sociale pour le jeune qui, ayant obtenu ce fameux sésame dont on lui a rabâché l’importance pendant tout son parcours, doit bien constater que c’est une fausse clef, que la plupart des portes qui comptent restent fermées, même avec en poche le fameux bachot. On évitera aussi la déception supplémentaire liée à ce faux-monnayage qui fera comprendre que le bac pro ne mène pas non plus à des études effectivement professionalisantes mais n’est qu’une sorte de « bac standard » de seconde zone, outil complémentaire de sélection.

Mettre l’accent sur la manière d’apprendre, la « pédagogie du supérieur » , comme une tendance y incite, ainsi le récent colloque organisé sous les auspices de la CPU (ici), est une option qui mérite discussion et qui va beaucoup plus loin que l’idée a priori généreuse d’apporter de l’aide à ceux des étudiants qui en auraient besoin.

En premier lieu, poser que l’étudiant, certains étudiants, n’a pas (n’ont pas) les moyens d’accéder directement à la connaissance post-bac, c’est admettre, on ne peut plus clairement, que le fameux baccalauréat n’est pas un passeport de plein exercice pour les études supérieures mais un simple ticket d’entrée vers les divers portiques de tri qui sont dressés entre le néo-bachelier et les études supérieures. C’est aussi renforcer l’idée de la co-existence de plusieurs filières les unes où les classes préparatoires consolident les pré-requis qui sont ensuite validés par un concours en vue d’entrer (ou pas) dans une « grande école » puis cette autre où la maitrise limitée des pré-requis est compensée par une pédagogie adaptée. Une troisième procédure se met en place ici ou là sous forme de création de licences en quatre ans dont une première année pourrait fournir les pre-requis non encore maitrisés

S’il faut vraiment une autorité centrale pour les gérer qu’au moins elle sache instiller un peu de cohérence et s’il faut décentraliser, rendre autonome, alors que la liberté soit réelle et ne soit plus ordonnée autour du baccalauréat et d’une agence des programmes …

La notion d’autonomie dont il est actuellement beaucoup question, serait peut-être une notion test pour y réfléchir.

Aujourd’hui non seulement l’acte 2 de l’autonomie pour les universités qui avait été prévu comme suite à la LRU est à l’ordre du jour mais à bien des questions qui relèvent du secondaire voire du primaire, la réponse arrive sous la rubrique autonomie.

Deux faits notables semblent vouloir fonder ces évolutions vers « l’autonomie », les annonces sur le fameux « acte 2 » de la LRU et un vide absolu quant aux financements qui devront accompagner ces divers ordres d’autonomie.

Si on ne considère que l’université publique, en chiffres ronds, 80% des financements viennent directement de l’Etat tandis que 80% des fonds engagés le sont pour les salaires qui dépendent d’accords nationaux. On voit bien le désordre introduit par l’ignorance de la question du GVT ou plus récemment qu’il a fallu une dotation complémentaire accordée par l’Etat pour répondre à l’attractivité des universités.

Soyons raisonnables, le passage à l’autonomie ne se décidera pas sans que se déclenche de fait la concurrence entre établissements, en particulier naturellement pour l’obtention des financements indispensables dans le cadre de pratiques se libéralisant et de la coexistence d’établissements publics avec ceux qui dépendent du privé et ont déjà une pratique de financements spécifiques …

Le dossier est loin d’être clos, il se prolonge notamment dans « l’autonomie à quel prix », troisième texte de cette série

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Que faisais-tu alors que montaient les populismes ?

Une colère se donne actuellement à voir et à entendre à travers le monde. Son impact est d’autant plus fort qu’elle était restée en partie masquée – dans les sondages du moins- sous forme de cette « zone muette » qui a fait se tromper les sondages, rendant plus sensibles la crise du Brexit hier, celle de l’élection à la présidence des USA aujourd’hui. Cette révolte correspond à un double phénomène de défiance envers la démocratie et de sentiment de paupérisation, avec pour conséquence la mise en crise de ce qui est encore désigné comme les « valeurs de la République », remplacées par la méfiance et même le refus de l’immigration, la défiance envers les institutions, des élus brocardés, des votes des assemblées aussitôt contestés dans la rue, des déstabilisations liées à un chômage installé, les pannes de l’ascenseur social, la mise en doute de l’école …

Certains nomment cette colère « populiste », pour marquer qu’elle mobilise « le peuple » contre le « système ». Le discours qui la sous-tend est simplificateur, il repose sur l’identification d’une « élite » caractérisée par sa propension à berner « le peuple », alors que ses tenants oublient (feignent d’oublier) que ses figures de proue politiques font partie de cette élite.

Le populisme dont les motifs sont prioritairement électoralistes, ne vise pas réellement l’émergence de réponses crédibles. Il marque l’arrivée sur une même scène du spectacle et de la vie publique, mélange complaisamment relayé par des « réseaux sociaux » qui sont de plus en plus l’unique source d’une information qui, fonctionnement en réseau oblige, est passée au filtre des fantasmes, des convictions, souvent les plus obscures, de ceux qui les consultent.

Un premier avertissement est venu avec l’épisode du Brexit dont les promoteurs étaient tellement acharnés à concocter une campagne qui soit « victorieuse » que l’idée d’imaginer un plan de route pour la suite leur a échappé… De même, aujourd’hui, on assiste à un affadissement des propos de campagne incendiaires et provocateurs tenus par Donald Trump. L’essentiel est acquis, il est élu …

Au moment du vote, la rhétorique de reality show, de la véhémence de la dénonciation à doigt pointé, l’a emporté. Nul doute que l’idée de frontières renforcées et de protections améliorées a joué un rôle dans le vote en faveur de Donald Trump ; quelqu’un pense-t-il sérieusement pour autant que le Mexique va financer la construction d’un mur à l’aplomb des traits pointillés marquant la frontière sur les cartes ? Il est plus que probable que les doutes entretenus sur la probité et le désintéressement du couple Clinton ont pesé dans les décisions, singulièrement alors que revenaient sur le devant de la scène médiatique, les accusations du FBI, fermement assénées puis largement minimisées. Peut-être faudrait-il s’interroger sur les conditions de ce « retour ». La capacité du candidat Trump à « balancer », la violence de ses propos envers les minorités n’ont pourtant pas suffisamment émus les électeurs pour les amener à utiliser leur droit de vote pour se protéger.

Une logique politique n’aurait-elle pas d’abord consisté à éviter une telle conjonction d’éléments ?

La « montée du populisme », comme on dit, marque la fragilité de la machine démocratique, en train de s’enrayer. Le constat est dressé par beaucoup. Dénoncer le populisme ne suffira (évidemment) pas pour remettre la démocratie sur de bons rails car, plus que le « populisme » par lui-même, ce qui travestit les débats actuels c’est en fait son envers, l’incapacité à construire une véritable offre politique, l’absence de projet cohérent, la liberté prise d’annoncer voire de promettre sans se contraindre à tenir ou à s’expliquer. Le populisme est une conséquence.

Ce sont ses causes, les occasions de son émergence qu’il faut d’abord envisager.

La question n’est pas prioritairement celle du refus de la pensée unique (dénoncée par Nicolas Sarkozy) ou même ces « risques que la démagogie et l’extrémismes font, selon Alain Juppé, courir à la démocratie ». Elle est plutôt de savoir ce qui peut être fait pour affronter une situation qui a changé, à commencer par une pédagogie qui reste à faire, de l’évolution du monde, en globalisation des espaces mais aussi en distension des durées, aussi en termes de prises de risques avec l’environnement et les ressources.

Dans l’usage du populisme, il y a aussi des paresses de la pensée combinant une rhétorique de reality show c’est à dire précisément ne plus distinguer la réalité du spectacle qui en est donné.

La réponse au populisme passe par l’éducation, la formation. Une large part des déceptions qui le cristallisent, vient de l’incapacité, plus forte encore en France, de faire coïncider formation et emploi. Une analyse des moyens de retrouver une capacité au projet et avec elle, le dépassement du populisme est urgente pour dépasser le constat désespérant que la machine démocratique est bien en train de s’enrayer.

Il s’agit aussi de répondre aux diverses exaspérations dominantes, et pour cela, sortir de l’ enfermement simpliste dans l’idée que la cause des malheurs ce sont « les autres » , qu’il ne sert à rien de voter, que ce sont toujours les mêmes, droite ou gauche, qui sont élus, que donc ce qu’il faut c’est donner un grand coup de pied dans « le système – fourmilière». Pour le dire autrement, il s’agit de s’attacher aux mises en cause des modes de représentations actuels, aux impérities en matière d’éducation, aux inquiétudes citoyennes de tous ceux qui se sentent « laissés pour compte », abandonnés « sur le côté »du chemin, qui, pire peut-être, estiment être sacrifiés pour d’autres intérêts, venus d’ailleurs. Le populisme c’est aussi l’expression d’un repli sur soi, d’un protectionnisme aveugle, qui charrie le racisme et la xénophobie.

Penser des projets, bâtir des réponses aux défis du moment impose prioritairement non (simplement) d’appeler au « changement » ou à la « rupture », le populisme aussi sait l’annoncer, mais d’élaborer une approche différente qui attend d’être portée politiquement.

La démocratie est le régime politique dans lequel le pouvoir est délégué et contrôlé par le peuple. Cette définition, bien connue et parfaitement exacte, a pourtant besoin, me semble-t-il d’être complétée par l’interrogation sur la manière dont cette délégation est effectuée. C’est la question de la différence entre démocratie représentative et démocratie directe, mais aussi de celles entre les modes de collecte des suffrages, à un tour ou à deux tours, via le vote proportionnel ou le scrutin majoritaire. Communément le respect du suffrage universel est accepté comme suffisant à valider la délégation alors que les résultats ne sont pas les mêmes selon le type de scrutin. L’histoire récente vient de montrer Hilary Clinton créditée de plus de voix que le président élu qui le sera parce que Donald Trump avait gagné un plus grand nombre des « grands électeurs ». De même, d’ailleurs la gestion politique des votes ne sera pas la même selon que les alliances se font « entre les deux tours » ou après le tour de scrutin unique, de plus, dans ce cas le contrat de gouvernement peut s’avérer long et laborieux à établir, pensons aux 541 jours de crise politique observés en 2010/2011, en Belgique.

C’est assurément du rôle du mode de scrutin qu’il faudrait partir pour sans doute mieux comprendre les écarts entre les opinions et leurs transcription en votes effectifs.

Plusieurs études universitaires témoignent à la fois de la manière dont, par exemple, le scrutin majoritaire à deux tours tel qu’il est pratiqué en France, mesure mal la « volonté populaire » alors que, précisément, « Une élection doit mesurer le soutien de l’électorat dont bénéficie chacun des candidats et élire celle ou celui qui est le plus soutenu. Or le scrutin majoritaire (SM) mesure mal. L’électeur ne peut choisir qu’un nom parmi seize, douze, ou deux candidats. Et pourtant, il a une opinion sur chacun des candidats, que le SM ne prend pas en compte. » (pour la totalité de l’analyse, une discussion et des références complémentaires, voir ici)

La question du scrutin, la manière dont l’opinion, l’avis, la voix -au sens de suffrage comme à celui d’expression- sont reçus, font partie des sujets d’étude, des objets de recherche. C’est aux politiques mais aussi aux associations de se faire les relais de ces travaux, de montrer au « peuple » que son souhait de se faire entendre peut être pris en compte. La démocratie est un régime ancien, délicat, qui a connu bien des évolutions depuis l’époque où son fonctionnement demandait que les esclaves libèrent les citoyens d’un temps qu’ils pouvaient alors consacrer aux affaires civiles. Aujourd’hui la circulation vertigineuse de l’information et la généralisation de sa non hiérarchisation rendent complexe la construction d’une opinion informée. Ce n’est pas une raison pour y renoncer.

Des travaux de recherche (notamment ceux animés par Jean-François Laslier (ici) sont consacrés à la modélisation de la concurrence électorale. Donner à entendre les termes du débat c’est faire un grand pas vers l’effritement de la croyance (entretenue) que « les élites » ne cherchent pas à associer « le peuple » à la prise de décision, non par la généralisation du référendum mais par la réflexion sur les méthodes à suivre pour donner à chacun sa juste part dans le débat et le vote -condition de la démocratie- informé qui vient le conclure.

Plus le peuple est informé, moins le populisme peut prendre prise. Mathématicien, philosophe, économiste et homme politique français qui a beaucoup proposé en matière de réformes du système éducatif, il s’était aussi intéressé aux analyses des différents modes de scrutin possibles , définissant un « paradoxe de Condorcet ». Dès l’origine était proclamée l’idée qu’il ne pouvait y avoir d’implication populaire sans éducation populaire. Condorcet le savait et le disait. Il faudrait sans cesse retrouver cette belle idée, exprimée dans le Rapport sur l’organisation générale de l’Instruction publique que Condorcet présenta à l’Assemblée Nationale les 20 et 21 avril 1792, selon laquelle « tant qu’il y aura des hommes qui n’obéiront pas à leur raison seule, qui recevront leurs opinions d’une opinion étrangère, en vain toutes les chaînes auraient été brisées, en vain ces opinions de commandes seraient d’utiles vérités ; le genre humain n’en resterait pas moins partagé entre deux classes : celle des hommes qui raisonnent, et celle des hommes qui croient. Celle des maîtres et celle des esclaves. » Par la même occasion on observe, un important glissement de l’opposition binaire déterminant qui est maître et qui demeure esclave, non pas « le peuple » et « l’élite » mais ceux qui raisonnent et ceux qu croient.

Si l’on admet que la décomposition du système a pu favoriser le populisme, recomposons le.

C’est d’abord une affaire d’éducation. (à suivre)

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